Bij kerken zijn het vaak technisch handige kerkleden die met een beperkt budget verantwoordelijk zijn voor het ontwikkelen en onderhouden van de website. Als christen en WordPress expert heb ik de afgelopen jaren diverse kerken mogen adviseren om hun website op te zetten. Deze blog is bedoeld om vrijwillige kerkleden te helpen met tips en adviezen om met WordPress een website voor de kerk op te zetten.

Plugins

Waar moet je aan denken wanneer je een website voor een kerk in WordPress wilt opzetten?

1. Agenda

Kerken hebben terugkerende activeiten zoals kerkdiensten. Daarom is de agenda functionaliteit erg belangrijk. In WordPress termen gaat het hier om Evenementen (Events). Voor Events zijn diverse professionele plugins beschibaar. Ook hebben veel WordPress themes de Evenementen functionaliteit in zich opgenomen.

Zelf vind ik het belangrijk dat Evenementen als aparte categorieën kunnen worden gepresenteerd. Zo is het bijvoorbeeld mogelijk om kerkdiensten apart te presenteren ten opzichte van activiteiten voor jeugdgroepen.

Vaak is de Evenementen functionaliteit opgenomen in WordPress themes die voor kerken zijn gemaakt. Je hoeft geen aparte plugin te gebruiken. Dat heeft voordelen en nadelen. Voordeel is dat activiteiten direct in de layout van het WordPress theme gepresenteerd worden. Je hoeft zelf geen stijling meer te doen. Daarnaast hoef je niet apart voor de Event functionaliteit te betalen. Nadeel is dat de functionaliteiten vaak beperkter zijn ten opzichte van professionele Event plugins. Als je ervoor kiest om een aparte plugin te kiezen voor Evenementen, kan ik je uit ervaring de volgende plugins aanbevelen.

Events Manager
De Events Manager plugin is al jaren op de markt. Nieuwere plugins zien er qua design vaak mooier uit. Toch val ik nog regelmatig terug op deze plugin. De basisversie is erg uitgebreid en gratis. Daarbij voldoet de plugin functioneel aan wat ik nodig heb. Ik vind het bijvoorbeeld belangrijk dat activiteiten in een lijst (tabel) worden weergegeven. Met deze plugin tover je zonder omhaal een praktische activiteitenlijst uit de hoed.

Simple Calendar 
Simple Calendar is misschien wel de makkelijkste oplossing is om een Google Agenda te maken en in te sluiten op een website via de plugin Simple Calendar.

The Events Calendar
The Events Calendar heeft een mooi design en diverse functionaliteiten. Toch ben ik persoonlijk minder enthousiast, omdat ik een aantal qua weergave niet direct mijn eenvoudige wensen kon realiseren. Dan moest ik een custom template maken dat wil ik als niet-programmeur zoveel mogelijk vermijden. Ik heb de plugin wel in de lijst gezet, omdat het een grote speler is en – ondanks mijn ervaringen – een mooi en professioneel product is met een goede gratis basisvariant.

EventOn
EventOn is de populairste Evenementen plugin die op de marktplaats van CodeCanyon wordt verkocht. De plugin heeft een prachtig design. Ik heb de plugin gekocht en getest maar uiteindelijk niet gebruikt, omdat design niet goed aansloot bij de websites waarmee ik bezig was. Op CodeCanyon worden ook andere Evenementenplugins verkocht. Klik hier voor de bestverkopende Evenementen plugins.

Timely
All-In-One Calendar van Timely is een populaire WordPress plugin voor het beheren van activiteiten.

Audio (podcasting)

Bij sommige kerken kan je kerkdiensten of preken online terugluisteren. Daarvoor heb je ondersteuning voor het afspelen van audio bestanden nodig. Deze functionaliteit zit standaard in WordPress. Er zijn ook plugins waarmee je de audiofunctionaliteiten kan uitbreiden.

In bovenstaande gevallen kan je er tegen aanlopen dat je grote audio-bestanden niet mag uploaden. Je zal de instellingen van je server of WordPress website moeten aanpassen. Lees hier hoe je audio aan je WordPress website toevoegt.

Wanneer je audio bestanden veel beluisterd worden, heb je veel bandbreedte nodig en dus meer hostingkosten. Om dat te voorkomen kan je gebruik maken van audio platforms zoals Soundcloud, Mixcloud of PodBean.

Overzicht personen

Op veel websites voor kerken wordt informatie gegeven welke personen welke rol hebben binnen de kerk. Wie zitten er bijvoorbeeld in de kerkenraad? Wie zijn de oudsten? En wie zitten er in de commissie van beheer? In WordPress themes voor kerken zit deze functionaliteit vaak al opgenomen via een aparte custom post type. Je kan ook gebruik maken van een aparte plugin.

Live uitzenden (kerktelefoon)

Er zijn diverse Nederlandse websites die je kunnen helpen bij het live uitzenden via internet van kerkdiensten. De uitzendingen zijn via een simpele iframe-code in te sluiten op de eigen WordPress website.

Afgesloten deel (intranet/extranet)

Een intranet is een afgesloten deel van de website. Je moet eerst inloggen om toegang tot het intranet te hebben. Kerken delen specifieke informatie via een intranet. Denk aan persoonsgegevens of intern nieuws. WordPress heeft diverse mogelijkheden om een intranet op te zetten. Maar denk er niet te makkelijk over. Veel oplossingen zijn het net niet. Ik heb al zo vaak gezocht naar smoelenboek voor WordPress. Er zijn tientallen Membership plugins. Maar ik ben nog geen plugin tegen gekomen die helemaal aan mijn wensen voldoet.

Onze eigen kerk maakt gebruik van Churchbook, een sociaal media platform voor kerken. Er zit onder andere een nieuwsfunctie, smoelenboek, marktplaats deel in. Het voordeel van Churchbook is dat het geïntegreerd is in de ledenadministratie en een samenkomstplanner.

Praybox

Tijdens mijn onderzoek voor dit artikel kwam ik terecht bij de plugin PrayBox. Met de plugin kan je voor gemeenteleden bidden en eigen gebedspunten aandragen. Vanwege de privacy zou ik het zelf niet zo snel op het openbare deel van de website gebruiken. Maar achter een inlog (intranet), vind ik het zeker een aanrader voor kerken die actief met gebed bezig zijn!

WordPress themes

Bij de keuze van een WordPress theme is het belangrijk dat je weet wat voor theme bij jou als persoon past. Multipurpose themes zijn krachtig, ze bieden bijna onbeperkte mogelijken. Maar je kan als beginner je ook verliezen in de mogelijkheden. Het is dus niet voor iedereen geschikt. Ben je technisch handig en heb je tijd om je erin te verdiepen? Dan zijn multipurpose themes heel leuk speelgoed en zeker een aanrader om te gebruiken. Lees meer over multipurpose themes in mijn artikel over Tips voor het kopen van WordPress themes. Ben je iemand die zijn tijd liever niet aan zijn website besteedt? Wellicht is een multipurpose theme te complex en doe je er goed aan om een theme te kiezen dat speciaal gemaakt is voor fotografen.

In dit deel geef ik een overzicht van drie multipurpose themes die erg populair zijn en waar ik in het verleden mee heb gewerkt. Daarnaast toon ik de theme shops die gespecialiseerd zijn in fotografie themes. En als laatste beveel ik je een aantal themes aan die mij persoonlijk erg aanspreken.

Flexibele multipurpose themes

Divi
Persoonlijk gebruik ik graag het Divi theme en page builder van Elegant Themes. Je kan er diverse soorten websites mee maken. Voor het DIVI framework zijn child themes beschikbaar. De child themes bepalen het design van je website. Er zijn ook DIVI child themes voor kerken beschikbaar. Bijvoorbeeld bij Elegant Marketplace. En op de website van DIVI Theme Examples hebben ze een overzicht gemaakt van kerkwebsites die met DIVI gemaakt zijn, inclusief welke aanvullende plugins de websites gebruiken.

Enfold
Enfold was een van de eerste WordPress themes met een goede page builder. Sinds de eerste release in 2013 ben ik een enthousiast gebruiker. Bij Sowmedia heb ik jarenlang WordPress websites ontwikkeld op basis van Enfold. Van zzp’er tot beursgenoteerde organisatie, elke klant was dol op Enfold. Enfold heeft WordPress in mijn ogen naar een nieuw niveau gebracht. Enfold werkt met demo designs, die je kan inladen. Er is ook een demo voor kerken beschikbaar.

Avada
Avada is met meer dan 300.000 verkopen het best verkochte WordPress theme op Themeforest, de grootste marktplaats van WordPress themes. Bij Avada kan je een vormgeving inladen (demo import). Eén van de demo’s is geschikt voor het gebruiken voor een kerk.

Theme Shops

Organized Themes
Organized Themes is de theme shop van dominee Bill Robins. De themes van Organized Themes zijn ontworpen voor stichtingen en kerken. Er zijn vier themes beschikbaar voor kerken. Een theme kost $49. Daarin zit een jaar support en updates inbegrepen. Daarna kost support en updates $24,50 per jaar.

Church Themes
Church Themes is een webshop die gespecialiseerd is in plugins en themes voor kerken. Er worden zijn 3 verschillende themes en 3 plugins aangeboden. De themes kosten $99 per stuk. Daarin is een jaar support en updates inbegrepen. Eén plugin is gratis. De andere plugins kosten $29 per stuk per website.

WP for Church
WP for Church is een webshop die gespecialiseerd is in plugins en themes voor kerken. Op de website zijn 4 themes en 2 plugins te vinden. De themes en plugins zijn beschikbaar vanaf $69. Daarin is een jaar support en updates meegenomen. Na het jaar kan je besluiten om het wel of niet te verlengen.

 

Marktplaatsen

Themeforest Themes
Themeforest is de grootste marktplaats voor WordPress themes. Er worden meer dan 9.000 WordPress themes verkocht. Op Themeforest worden meer dan 90 themes voor kerken aangeboden. Uit deze themes heb ik een selectie gemaakt van themes die ik zelf zou overwegen om te gebruiken om een WordPress website voor een kerk mee te bouwen.

Template Monster Themes
Template Monster is de theme shop met het grootste aantal themes. Er worden meer dan 1400 WordPress themes verkocht. Voor kerken zijn er 6 unieke kerktemplates beschikbaar.

Aanbevolen themes

My Religion

My Religion

My Religion is sinds augustus 2016 op de markt en ruim 600 keer verkocht. CMS Master, de ontwikkelaars, hebben meer dan 55.000 themes verkocht en hebben dus ruime ervaring. Het design van dit theme spreekt me aan. Daarnaast bevat het theme de functionaliteiten die voor kerken handig zijn zoals evenementen, donaties, audio en WooCommerce compatibility.
NativeChurch

NativeChurch

NativeChurch is uitgekomen in 2014 en bijna 6.000 keer verkocht. Theme heeft een mooie kalender die met Google Calendar kan synchroniseren. Daarnaast heeft het theme een page builder, audio ondersteuning, donatie module en integratie met WooCommerce. En het theme is vertaald in het Nedelands.

Hosting en installatie

WordPress installeer je op de server van je hostingbedrijf. Tegenwoordig hoef je dat bijna nergens meer zelf te doen. WordPress wordt door de meeste hosts automatisch geïnstalleerd. Er zijn duizenden hostingbedrijven. Met een aantal heb ik ervaring of staan bekend vanwege de goede prijs-kwaliteit verhouding.

  • Siteground. Ik host de meeste WordPress websites bij Siteground, een Roemeens bedrijf met servers in Amsterdam. Siteground heeft een uitstekende support en scherpe prijzen (vanaf $4 per maand). Het bedrijf loopt voorop in het aanbieden van professionele WordPress functionaliteiten zoals ontwikkelomgevingen, gratis SSL, automatische updates en geavanceerde caching. Het gebruikerspanel (cPanel) is uitgebreid maar omslachtig. Neem de tijd om alle mogelijkheden te leren kennen. Lees meer over mijn ervaringen met Siteground.
  • Skyberate. Nederlandse organisatie met snelle en groene hosting voor scherpe prijzen (vanaf €5 per maand). Fijne club om mee samen te werken.
  • WP Engine. In mijn vorige functie heb ik jarenlang met WP Engine gewerkt. WP Engine is wereldwijd een van de grotere WordPress hosting specialisten. Het bedrijf loopt voorop, heeft een zeer gebruiksvriendelijk gebruikerspaneel en 24/7 support. De kosten zijn met $29 per maand hoger dan Skyberate of Siteground. Maar als je kwaliteit zoekt, dan is WP Engine zeker een aanrader.

WordPress alternatieven

WordPress is een krachtig en gebruiksvriendelijk CMS om websites voor kerken mee te bouwen. Echter, er zijn meer wegen die naar Rome leiden. Ook Wix en Weebly hebben templates voor kerken beschikbaar.

Wix
De Wix sitebuilder is erg flexibel. Je kan er allerlei soorten websites mee maken, waaronder websites voor kerken. Wix heeft 5 templates voor kerken.

Weebly
Zelf heb ik Weebly eerder gebruikt om een website voor een kerk mee op te zetten. Feitelijk heb ik de webmaster van de kerk geleerd om hun eigen website in Weebly op te zetten. Vanwege de gebruiksvriendelijkheid van Weebly is het me gelukt om in een avond uit te leggen hoe Weebly werkt, een template te installeren en de DNS koppeling te maken. Daarna heeft de webbeheerder de website zelf gevuld. Nadeel is dat Weebly geen agenda functionaliteit heeft. Kerkdiensten en activiteiten kunnen in een tekstveld ingevoerd worden.

Kerk & technologie blogs

Profiel van de auteur

Erwin van Ginkel

Als online business consultant helpt Erwin b2b-bedrijven digitaal te transformeren. Dit blog is bedoeld om kleine organisaties en particulieren met een beperkt budget op weg te helpen met een WordPress website en marketing. Lees verder...

4 Reacties

  • Hoi Erwin,

    Ik sta voor de opgave een kerk website oude stijl te moderniseren met een WP thema. Je meld in het begin van je blog al dat veel kerken een erg beperkt budget hebben. Kun je me opweg helpen met het vinden van een mooi gratis thema dat ik voor een kleine kerk kan gebruiken? Ik weet dat voor veel kleine kerken thema’s van rond de 40 euro toch duur zijn.

  • Hoi Erwin,
    bij je kerken-pagina vond ik uitstekende info over wat je allemaal nodig hebt voor een website!
    voor onze duik vereniging stappen we over op Wordpress.
    Werk je ook met nieuwbrieven? Ik zoek een integratie met het adressenboek (ledenlijst) van Wordpress en een nieuwsbrief plugin. Als ik bv mailchimp bekijk moet ik op 2 plaatsen emailadressen bijhouden. Dat is natuurlijk niet de bedoeling:-)
    Joomla heeft bv een mooie integratie met een module CB ‘community builder’ (extender van de loginnamen van Joomla) en Joobi (nieuwsbrief met CB integratie). Dus alle info op 1 plek: bij de gebruikers details in CB.

    Hier maak je een nieuw lid aan in Joomla, vul je extra velden in tbv de vereniging (bv brevetten), zet je nieuwsbrieven aan of uit.

    dank alvast
    guido

    • Beste Guido,

      Ik heb in het verleden ook veel gezocht naar goede intranet plugins voor WordPress. Je hebt er diverse. In jouw geval is het denk ik handig om te zoeken naar: ‘membership plugins wordpress‘. Bij de selectie van de membership plugins zoek je naar een plugin die een goede koppeling heeft met een e-mailservice. Chris Lema schrijft veel over Membership plugins: http://chrislema.com/memberships-plugins/. Ik heb er zelf nu niet een paraat die ik je kan aanbevelen.

      Mijn ervaring met Joomla! dateert van 2008-2010. Dus waarschijnlijk wat veroudert. 😉 Ik heb in het verleden ook met community plugins in Joomla! gewerkt (Joomsocial). Nadeel van intranet plugins is dat er altijd functionaliteiten zijn die worden aangeboden die je niet nodig hebt en ook andersom. Plugins hebben nooit alle functionaliteiten die je nodig hebt. Het maakt niet uit of je dan WordPress of Joomla! gebruikt.

      Succes!

Reageer